Was ist Kultur? Was bedeutet Zivilisation?

Als Teenager wurde ich Fan der¬†„Kulturgeschichte der Menschheit“ von Will¬†Durant, die damals gerade in einer deutschen √úbersetzung herauskam.¬†Zum Geburtstag oder zu Weihnachten bekam ich jeweils einen neuen Band von meinen Eltern geschenkt und stellte schnell fest: Das kann man nicht so nebenbei lesen.

Ich¬†beruhigte mich mit dem Gedanken: Wenn ich mal alt bin, lese ich alle B√§nde von A bis Z. Jetzt bin ich alt, also habe ich bei Band 1 angefangen: „Das Verm√§chtnis des Ostens“.¬†Die drei¬†ersten S√§tze lauten:

Kultur (im Original: civilization) ist soziale Ordnung, welche sch√∂pferische T√§tigkeit beg√ľnstigt. Vier Elemente setzen sie zusammen: wirtschaftliche Vorsorge, politische Organisation, moralische Traditionen und das Streben nach Wissen und Kunst. Sie beginnt, wo Chaos und Unsicherheit enden.

Aber wie soll man¬†Barbaren des 21. Jahrhunderts¬†Zivilisation¬†erkl√§ren? Dumpfbacken z. B., die im Zweistromland, dem heutigen Irak, jahrtausendealte¬†Baudenkm√§ler zerst√∂ren. Vermutlich haben sie nie von den Sumerern geh√∂rt, die einmal dort gelebt¬†und die¬†Keilschrift erfunden haben.¬†Sie ist zwei- bis viermal¬†(!) so alt wie¬†die „Heiligen Schriften“ der¬†Juden, Christen und Muslime, auf welche¬†so viele¬†Wirrk√∂pfe sich heute¬†berufen. Und weil sie niemals B√ľcher wie die von Durant lesen, wissen sie nicht, dass manches¬†„Neue“ aus √§lteren¬†Texten abgeschrieben wurde.

Will Durant¬†hat¬†uns ein gewaltiges¬†Werk hinterlassen. Es war das Projekt seines Lebens.¬†Was ich als Teenager noch nicht wusste: Durant¬†war kein Geschichtsprofessor, sondern Journalist, Lehrer und Philosoph. Und er war ein guter Schreiber, wie allein die folgenden Zeilen √ľber √Ągypten zeigen:

… noch heute verk√ľnden √∂ffentliche Ausrufer jeden Morgen in den Stra√üen Kairos das Zunehmen des Nils. So flie√üt die Vergangenheit in der stillen Ewigkeit dieses Stromes in die Zukunft √ľber und ber√ľhrt auf ihrem Wege leicht die Gegenwart. Nur die Historiker machen Einteilungen; die Zeit macht keine.

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